Joke meets Cuba

2 juli 
 4 juli 


donderdag 3 juli 2008

Ontbijt @ Hostal Valencia

Wandelen & kuieren richting Cuba Tours om de tickets van onze binnenvlucht naar Santiago de Cuba op te halen. We hebben ons op enkele uren tijd al volledig aangepast aan het tempo van de Cubanen - we doen alles "tranquilo - tranquilo"... De hitte en hoge luchtvochtigheid dwingen er ons ook gewoon toe.
We hebben al gauw door dat men je op de toeristische plaatsen meer lastig valt, vandaar onze voorkeur naar kleine straatjes en steegjes... de mensen kijken je even aan en doen dan gewoon weer verder met hun bezigheden van de dag.
Wat zie je? Tja, een absolute rijkdom aan oude vervallen ooit prachtige koloniale gebouwen - je kan er alleen maar bij wegdromen als je bedenkt hoe 'La Habana' er ooit moet uitgezien hebben ten tijde van de 'aristocratie'... Het lijkt wel een 'openluchtmuseum'. De kloof tussen rijk & arm moet echter enorm geweest zijn, ... nu is iederéén gewoon arm - "Todos Unidos" is de propaganda die je hier o.a. op de muren vindt...
Toch zonde hoe alle glorie van weleer staat te verkommeren. 'Monumentenzorg' zou er hier 'een vette kluif' aan hebben.

We wandelen voorbij een basketbal terrein waar kinderen aan het spelen zijn. De afwerking van het plein is zoals alles hier allang niet meer 'up 2 date'... Het laat bij de kinderen echter de pret niet bederven. "Kinderen zijn kinderen" en "Spelen is spelen". Daarmee is alles gezegd!

De tickets waren niet in orde - M'n naam staat gespeld als 'Joke VerbeAe' een A ipv een K... Hmm, ik ben er niet gerust in en dring aan om het te laten veranderen... Ze gingen kijken wat ze er nog konden aan doen..."Maar zoiets kleins zou normaalgezien geen problemen mogen geven". Enfin, we moeten later nog eens terugkomen.
Vlakbij ons hotel kopen we Engelstalige Cubaanse kranten - 50 jaar na de revolutie staan de kranten hier nog steeds, Jawel bomvol met 'propaganda' over de revolutie - Ook op de muren hier overal nog propaganda met Ché z'n schilderij erbij.

De Cubaanse krantenverkoper Renée is 83! Hij was vroeger 'parfumier', hij maakte parfums en praat er vol passie over - hij is erg welbespraakt en spreekt verschillende talen, wij kunnen hem in vloeiend Engels 'be-luisteren'.

Vervolgens werkte hij als wetenschapper en hij werkte ook vele jaren als vrijwilliger in een hospitaal op de afdeling geriatrie.
Renée is een fantastische spraakwaterval. Hij heeft vroeger vaak gereisd als wetenschapper; China, Oost-Duitsland... De communistische landen van weleer dus.
Hij praat over alles vol enthousiasme, hij is levenslustig en begeesterd! Het houdt hem blijkbaar jong, je schat hem makkelijk 15 jaar jonger.
Renée is werkelijk een ontroerend mooie oude man.

We wandelen in de richting van Plaza de la Cathedrale...

Onderweg, aan Plaza de Armas, worden we willens nillens omringd door muzikanten die het op 'el turistas blancas' gemunt hebben.
We ondergaan het gewoon.

Één van de muzikanten lijkt erg op Ibrahim Ferrer, van de Buona vista Social Club. Wanneer ik het vernoem, spelen ze prompt 'dos Gardenia's' voor ons... We zijn algauw weer "one cuc" armer, maar ach, we zijn toch op vakantie...

We horen vervolgens muziek van aan de andere kant van het plein... Prachtig straattheater op stelten!
Alle kinderen doen spontaan mee!

Aan de Plaza de La Cathedrale, een mooi oud plein met de Cathedrale op de voorgrond, kunnen we eventjes aan de zijlijn zitten chillen, een paar minuten tijd stelen om zo ontzichtbaar mogelijk te wezen en om zalig mensje kijk te kunnen doen...

Hapje eten in Torre de la Vega & Siesta-time.

We gaan bij Cuba Tours onze tickets ophalen, er is niets aan veranderd... we zullen moeten zien wat het geeft...
We wandelen naar Plaza Vieja, waar we de tante van Juan opnieuw ontmoeten.

Vervolgens wandelen we langs de Malecon - waar we kunnen genieten van de aanblik van vele oude Amerikaanse sleeën... en ook de constant aanwezige overweldigende geur van uitlaatgassen kunnen opsnuiven...



We eten in 'El Patio' op de Plaza de la Cathedral, lekker! Ook lekkere mojito's én weer een geweldige locatie om mensje kijk te doen.

Op de achtergrond op de trappen aan de zijkant van de Cathedral zit een kaartlegster.



1234567891011121314151617181920