Joke meets Cuba

6 juli 
 8 juli 


maandag 7 juli 2008

Ontbijt om 6h (!) - Vervolgens brengt een 'gearangeerde taxi' (gearangeerd door Alberto) ons naar 't busstation, amai een oud Lada-model die eerst 100m bergaf achteruit bolde alvorens de chauffeur hem in de juiste versnelling kreeg en puffend & tuffend vertrok die auto met ons en onze bagage. Ik moest er alweer mee lachen natuurlijk, dat begon al goed! We zijn 'tuf tuf tijdig' aan het viazul busstation geraakt en 't kostte ons 5 cuc.

Rond Santiago de Cuba was er al bedrijvigheid alom - alle soorten vervoersmiddelen die je je maar kunt bedenken waren al op de weg. Auto's, vrachtwagens, bussen, bakfietsen, paard & kar, fietstaxi's.

De weg naar Baracoa met de Viazul bus verloopt prima. (Wel Spaanse ballade-rommel op de radio). Onderweg prachtig uitzicht over de Sierra Maestra, bananenbomen, palmbomen, fruitplantages. een zeer mooie rit! Alles baadt in het groen, behalve het stuk in en rond Guantanamo; maar verder zie je wanneer we Baracoa naderen links kalksteenrotsen en rechts de Caribische azuurblauwe zee, met verlaten kleine palmstranden. Vervolgens bergen, tropische vegetatie.
Bij aankomst staat de dame van onze casa particulares reeds te wachten - Het vervoer was ook al geregeld 2 fiesttaxi's (ieder 1,5 peso).
Het is een prachtige Casa en in tegenstelling tot onze vorige casa, hebben we nu veel meer privacy - We hebben eigenlijk de hele bovenverdieping ter onze beschikking mét terras.

Cuba Tur blijkt de hele middag gesloten te zijn. Hmm, we moesten onze gereserveerde plaatsen op de bus terug naar Santiago nog bevestigen én betalen. én we wilden eigenlijk nog eens iets doen in de omgeving van Baracoa morgen. We eten dan maar een hapje (what else) en proberen naar huis te mailen.
We wandelen binnen in een locale 'etesca'-internet service. Wauw, alles ziet er hypermodern uit, maar de computers zijn 'dead slow'. We hadden nix anders verwacht. 't Kost 6 cuc voor 1 uur - We kopen elk een kaartje. Greet raakt binnen op haar hotmail - Gwen en ik na 15 minuten nog steeds niet, we worden er telkens af gegooid 'For safety-reasons' - Ja Ja, dat zal wel. 'Geduldig' als we zijn, hebben we het er na 15 minuten al volledig mee gehad en geven we er de brui aan.
We gaan op t plein wachten op Greet. Gwen en ik wilden écht mailen, maar besluiten er ons maar niet aan te ergeren, en in een volgende stad misschien weer te proberen. Cuba is Cuba.

Eventjes iets over Baracoa - Baracoa telt 50.000 inwoners (Bron: Ployglott-Cuba & Geogids Cuba - volgens globus reisgids 65.000 inwoners) In de 16de eeuw (1511) werd deze stad gesticht door Diego Velàzquez en is de oudste stad van Cuba en de eerste hoofstad van Cuba (1511) tot in 1514 Santiago de Cuba die rechten kreeg... In 1518 had de paus al de eerste kerk op Cuba (Plaza Independencia - waar we zonet nog neerzaten ;-) tot kathedraal gewijd- 'Cathedral de Nuestra Senora de la Asuncion'. (Baraco heeft dus de oudste kathedraal van Cuba.)

Tot in de jaren 1960 was er geen asfaltweg naar Baracoa. Het was Fidel Castro die uiteindelijk opdracht gaf tot de aanleg van de kustweg 'La Farola'. Tegenwoordig voorziet Baracoa heel Cuba van bananen, koffie, cacao, en kokosnoten. De streek is een populaire bestemming voor natuurvrienden, dankzij de Tafelberg 'El Yungue' en het national park Humbold.

We wandelen langs de Malecon.
De appartementen zien er hier op het eerste zicht verweerd en verwaarloosd uit. Televisiebeelden van ex-Yoegoeslavië duiken bij mij op.

De wandeling eindigt bij "la Punta" waar we eventjes over de zee uitkijken om ons vervolgens naar het oude Fort te begeven, nu een reastaurant met groot terras.

We vieren Greet haar verjaardag met een etentje. Erg lekker en de mojito's ontbreken NIET. Hehe

We zien de zon ondergaan achter de bergen met zicht op 'El Yungue'.

We wandelen langs de Malecon terug richting La plaza Independencia naar 'La Trova' waar 's avonds live muziek wordt gespeeld. Goeie muziek met lokale 'hofnar' - de uitbater die alle liedjes op animatieve wijze aan elkaar babbelt en telkens nieuwe bezoekers aan het hele etablissement voorstelt. (best wel genant) - Hij draagt zonder gene een fantastische nekflap en heet zichzelf ook Patrick Swayze.



Goeie muziek en meer mojito's/ Cuba Libre.
We worden dikwijls uitgenodigd om Salsa te dansen, maar kijken liever - ze doen dat hier werkelijk fantastisch - écht. De zanger van het bandje heeft het erg op Gwen begrepen. Eerst best wel grappig, maar na een tijdje niet meer.



1234567891011121314151617181920